Саванны Африки.

В Африке саванны с севера и юга оконтуривают область влажных тропических лесов. Леса в приграничной полосе постепенно разреживаются, состав их становится беднее, среди массивов сплошного леса появляются пятна саванн. Постепенно влажный тропический лес ограничивается только речными долинами, а на водоразделах они замещаются лесами, сбрасывающими листья на сухое время года, или саваннами. Изменение растительности происходит в результате сокращения влажного периода и появления сухого сезона, который по мере удаления от экватора становится все более продолжительным.

Существует мнение, что широкое распространение влажных высокотравных саванн, сменяющих листопадно-вечнозеленые леса, связано с деятельностью человека, который выжигал растительность во время сухого сезона. Исчезновение сомкнутого древесного яруса способствовало появлению бесчисленных стад копытных животных, в результате чего возобновление древесной растительности стало невозможным.
В злаковой саванне, где период дождей продолжается 8-9 мес, растут злаки высотой 2-3 м, а иногда и до 5 м: слоновая трава (Pennisetum purpureum), бородач с длинными волосистыми листьями и др. Среди сплошного моря злаков поднимаются отдельные деревья: баобабы (Adansonia digitata), дум-пальмы (Hyphaene thebaica), масличные пальмы.
К северу от экватора злаковые саванны доходят примерно до 12° с.ш. В южном полушарии зона саванн и редколесий значительно шире, особенно у берегов Индийского океана, где она простирается местами до тропика. Различие условий увлажнения в северной и южной частях зоны позволяет предположить, что в более влажных северных областях произрастали мезофильные листопадные леса, а ксерофитные редколесья с преобладанием представителей семейства бобовых (Brachystegia, Isoberlinia) занимали только южные районы своего современного распространения. К югу от экватора эта растительная формация получила название редколесий «миомбо». Расширение ее ареала можно объяснить устойчивостью к пожарам, высокой скоростью возобновления. На востоке Южной Африки редколесья встречаются в сочетании с другими типами растительности значительно южнее тропика.
Под злаковыми саваннами и редколесьями формируются особые типы почв — красные почвы под саваннами и красно-коричневые под лесами.
По мере сокращения влажного периода до 3-5 мес и общего уменьшения осадков травяной покров становится более разреженным и низкорослым, в составе древесных пород преобладают различные акации, невысокие, со своеобразной плоской кроной (Acacia albida, Acacia arabica и др.). Это так называемые типичные или сухие саванны.
В районах с продолжительностью влажного периода 2-3 мес типичные саванны переходят в заросли колючих кустарников и жестких трав с редкой дерниной. Такие растительные сообщества, называемые опустыненными саваннами, образуют в северном полушарии сравнительно неширокую полосу к северу от типичных саванн. Полоса эта расширяется с запада на восток в направлении уменьшения годовых сумм осадков.
На востоке материка опустыненные саванны занимают особенно большие пространства, покрывая полуостров Сомали и простираясь до экватора и на юг от него.
Для сухих и опустыненных саванн характерны красно-бурые почвы, отличающиеся от почв типичных саванн и тропических редколесий более слабым промывным режимом и несколько большим содержанием растворимых соединений.
Все типы саванн и тропических редколесий занимают до 40 % поверхности материка. Существует точка зрения, что большая часть саванн Африки возникла на месте истребленных лесов и только опустыненные саванны можно считать естественными.
По климатическим и почвенным условиям саванны благоприятны для тропического земледелия. В настоящее время значительные участки саванн расчищены и распаханы. Наиболее распространенные культуры в этой зоне — хлопчатник, земляной орех, кукуруза, табак, сорго, рис.

В Африке саванны с севера и юга оконтуривают область влажных тропических лесов. Леса в приграничной полосе постепенно разреживаются, состав их становится беднее, среди массивов сплошного леса появляются пятна саванн. Постепенно влажный тропический лес ограничивается только речными долинами, а на водоразделах они замещаются лесами, сбрасывающими листья на сухое время года, или саваннами. Изменение растительности происходит в результате сокращения влажного периода и появления сухого сезона, который по мере удаления от экватора становится все более продолжительным.

Существует мнение, что широкое распространение влажных высокотравных саванн, сменяющих листопадно-вечнозеленые леса, связано с деятельностью человека, который выжигал растительность во время сухого сезона. Исчезновение сомкнутого древесного яруса способствовало появлению бесчисленных стад копытных животных, в результате чего возобновление древесной растительности стало невозможным.
В злаковой саванне, где период дождей продолжается 8-9 мес, растут злаки высотой 2-3 м, а иногда и до 5 м: слоновая трава (Pennisetum purpureum), бородач с длинными волосистыми листьями и др. Среди сплошного моря злаков поднимаются отдельные деревья: баобабы (Adansonia digitata), дум-пальмы (Hyphaene thebaica), масличные пальмы.
К северу от экватора злаковые саванны доходят примерно до 12° с.ш. В южном полушарии зона саванн и редколесий значительно шире, особенно у берегов Индийского океана, где она простирается местами до тропика. Различие условий увлажнения в северной и южной частях зоны позволяет предположить, что в более влажных северных областях произрастали мезофильные листопадные леса, а ксерофитные редколесья с преобладанием представителей семейства бобовых (Brachystegia, Isoberlinia) занимали только южные районы своего современного распространения. К югу от экватора эта растительная формация получила название редколесий «миомбо». Расширение ее ареала можно объяснить устойчивостью к пожарам, высокой скоростью возобновления. На востоке Южной Африки редколесья встречаются в сочетании с другими типами растительности значительно южнее тропика.
Под злаковыми саваннами и редколесьями формируются особые типы почв — красные почвы под саваннами и красно-коричневые под лесами.
По мере сокращения влажного периода до 3-5 мес и общего уменьшения осадков травяной покров становится более разреженным и низкорослым, в составе древесных пород преобладают различные акации, невысокие, со своеобразной плоской кроной (Acacia albida, Acacia arabica и др.). Это так называемые типичные или сухие саванны.
В районах с продолжительностью влажного периода 2-3 мес типичные саванны переходят в заросли колючих кустарников и жестких трав с редкой дерниной. Такие растительные сообщества, называемые опустыненными саваннами, образуют в северном полушарии сравнительно неширокую полосу к северу от типичных саванн. Полоса эта расширяется с запада на восток в направлении уменьшения годовых сумм осадков.
На востоке материка опустыненные саванны занимают особенно большие пространства, покрывая полуостров Сомали и простираясь до экватора и на юг от него.
Для сухих и опустыненных саванн характерны красно-бурые почвы, отличающиеся от почв типичных саванн и тропических редколесий более слабым промывным режимом и несколько большим содержанием растворимых соединений.
Все типы саванн и тропических редколесий занимают до 40 % поверхности материка. Существует точка зрения, что большая часть саванн Африки возникла на месте истребленных лесов и только опустыненные саванны можно считать естественными.
По климатическим и почвенным условиям саванны благоприятны для тропического земледелия. В настоящее время значительные участки саванн расчищены и распаханы. Наиболее распространенные культуры в этой зоне — хлопчатник, земляной орех, кукуруза, табак, сорго, рис.
В саваннах с их огромными кормовыми ресурсами много травоядных животных, особенно антилоп, которых насчитывается более 40 видов. До сих пор в некоторых местах встречаются стада самых крупных антилоп гну (Connochaetes taurinus) с большой гривой, мощным хвостом и загнутыми вниз рогами; распространены также антилопы куду (Tragelaphus strepsiceros) с красивыми винтообразными рогами, канны (Tragelaphus oryx) и др. Есть и карликовые антилопы, достигающие в длину немногим более полуметра.
Замечательны спасенные от вымирания животные африканских саванн и полупустынь — жирафы (Giraffa reticulata и Giraffa camelopardalis), они сохранились, главным образом, в национальных парках. Длинная шея помогает им доставать и обгладывать молодые побеги и листья с деревьев, а способность быстро бегать — единственное средство защиты от преследователей.
Во многих районах, особенно на востоке континента и к югу от экватора, в саваннах и степях распространены африканские дикие лошади — зебры (Equus zebra, Equus grevyi; Equus. quagga). На них охотятся главным образом из-за прочных и красивых шкур. В некоторых местах одомашненные зебры заменяют лошадей, так как они не восприимчивы к укусам мухи цеце.
До сих пор сохранились африканские слоны — самые замечательные представители фауны Эфиопской области (Loxodonta africana). Их издавна истребляют из-за ценных бивней, и во многих районах они совершенно исчезли. В настоящее время охота на слонов запрещена по всей Африке, но запрет этот часто нарушается браконьерами, торгующими слоновой костью. Сейчас слоны водятся в наименее населенных горных областях, в частности на Эфиопском нагорье.
Кроме того, они живут на территории национальных парков Восточной и Южной Африки, где их поголовье даже увеличивается. Но все же существование африканского слона как биологического вида в последние десятилетия оказалось под реальной угрозой, предотвратить которую может только активная совместная деятельность национальных и международных организаций. К числу исчезающих животных относятся носороги, обитавшие в восточных и южных частях материка. Африканские носороги имеют два рога и представлены двумя видами — черным и белым носорогом (Diceros bicornis, Ceratotherium sinum). Последний — самый крупный из современных видов и достигает в длину 4 м. Сейчас он сохранился только на охраняемых территориях.
Гораздо шире распространены бегемоты (Hippopotamus amphibius), живущие по берегам рек и озер в разных частях Африки. Этих животных, а также диких свиней истребляют из-за съедобного мяса, а также из-за кожи.
Травоядные животные служат пищей для многочисленных хищников. В саваннах и полупустынях Африки водятся львы (Panthera leo), представленные двумя разновидностями: берберийским, живущим к северу от экватора, и сенегальским, распространенным в южной части материка. Львы предпочитают открытые пространства и в леса почти не заходят. Распространены гиены, шакалы, леопарды, гепарды, каракалы, сервалы. Есть несколько представителей семейства виверровых. В равнинных и горных степях и саваннах много обезьян, принадлежащих к группе павианов: настоящие павианы Раиго, гелады (Theropithecus gelada), мандриллы (Papio sphinx}. Из тонкотелых обезьян характерны гверецы (Colobus guereza). Многие их виды обитают только в прохладном горном климате, так как не переносят высоких температур низменностей.
Среди грызунов следует отметить мышей и несколько видов белок.
Многочисленны в саваннах птицы: африканские страусы, цесарки турачи, марабу, ткачи, очень интересна птица-секретарь (Sagittarius serpentarius), которая питается змеями. У водоемов гнездятся чибисы, цапли, пеликаны.
Пресмыкающихся не меньше, чем в северных пустынях, часто они представлены теми же родами и даже видами. Много различных ящериц и змей, сухопутных черепах. Характерны также некоторые виды хамелеонов. В реках водятся крокодилы.
Обильна и разнообразна фауна насекомых. Среди них особенно большую роль в ландшафте играют термиты; их своеобразные высокие земляные постройки часто встречаются в саванне. Опасным вредителем для растений, как и на крайнем севере, является саранча. Кровососущее насекомое муха цеце (Glossina) — переносчик паразитов трипаносом — возбудителя сонной болезни у человека и наганы у скота. Из-за этого в некоторых областях Африки (главным образом на западе) невозможно разведение крупного рогатого скота и лошадей.
Литература.
  1. Т.В. Власова Физическая география материков и океанов : учебное пособие для студ. высш. пед. учеб. заведений / Т.В. Власова, М.А. Аршинова, Т.А. Ковалева. — М. : Издательский центр «Академия», 2007.
 
 
Баннер