Значительную площадь занимают в Австралии тропические редколесья и саванны. Они распространены на значительных территориях на севере материка, главным образом севернее 20° ю.ш. На востоке светлые редколесья и типичные саванны проникают гораздо южнее. Они занимают также большие пространства на юге острова Новая Гвинея.
Во время влажного сезона австралийскую саванну покрывают ярко цветущие растения из семейств лютиковых, лилейных и орхидных, различные злаки. Характерные деревья саванн — эвкалипты, акации, казуарины. Листья последних состоят из отдельных члеников, и издали эти деревья похожи на хвойные с длинными иглами. Широко распространены также деревья с утолщенными стволами, в которых накапливается запас влаги. Они представлены несколькими видами рода Strecularia, так называемыми бутылочными деревьями. Присутствие этих своеобразных растений делает саванну Австралии несколько отличной от саванн других материков.
Саванна сочетается с разреженными лесами, состоящими главным образом из различных видов эвкалиптов. Деревья в таких лесах стоят редко, поэтому почва бывает покрыта густыми травами, выгорающими во время сухого сезона и пышно зеленеющими в период дождей. Эвкалиптовые редколесья занимают большую часть полуострова Кейп-Йорк и широкую полосу северного побережья Австралии. Возможно, столь широкое распространение представителей рода Eucalyptus связано с их устойчивостью к воздействию огня, который в течение тысячелетий австралийские аборигены использовали во время охоты. Семена некоторых видов эвкалиптов прорастают намного быстрее именно после лесных пожаров.
С начала колонизации Австралии переселенцы из Европы выжигали древесную растительность саванн и эвкалиптовых редколесий, чтобы использовать земли в качестве пастбищ или пашни. Выжигание проводилось и с целью сохранения влаги в почве, поскольку эвкалипты испаряют большое количество влаги и в засушливых областях они причиняют ущерб сельскому хозяйству.
Почвы саванн Австралии относятся к типу красных ферраллитных, а в более сухих местах — красно-бурых сильно выщелоченных и красно-коричневых слабо выщелоченных почв.
Наиболее влажные районы севера и востока Австралии постепенно сменяются более сухими областями центральной и западной частей материка. При движении с востока на запад и с севера на юг леса разреживаются и принимают все более ксерофитный облик. Постепенно они переходят в своеобразные кустарниковые заросли, носящие в Австралии название «скрэб» — это заросли колючих кустарников или низкорослых деревьев с мелкой кожистой листвой.
Они состоят преимущественно из эвкалиптов и акаций. В зависимости от преобладания в них определенных растений либо более или менее равномерного сочетания эвкалиптов и акаций выделяют различные типы скрэба. В составе скрэба также много протейных и казуарин. Заросли скрэба покрывают большие пространства на Центральной равнине и на крайнем западе материка, соответствуя климатическим условиям полупустынь. Почвы под ними красновато-бурые, часто засоленные, переходящие в бесструктурные почвы пустынных областей.
Чрезвычайно  своеобразна фауна саванн, зарослей кустарников и открытых пространств северных и центральных частей Австралии. В областях с большими запасами корма для травоядных животных обитают такие характерные представители сумчатых, как кенгуру (несколько родов и много видов). Кенгуру обычно живут стадами; в случае опасности они передвигаются большими прыжками. Прыжок самого крупного большого серого кенгуру (Macropus giganteus) достигает 10 м в длину и 2-3 м в высоту. Длина его тела, включая хвост, может достигать 3 м. Среди скал и в кустарниковых зарослях живут кенгуру валлаби.
Кенгуру сильно истреблены человеком. На кенгуру нападает и дикая собака динго (Canis dingo). Это небольшое животное с рыжей шерстью, очень выносливое, способное к быстрому и длительному бегу. Преследуя добычу, она может бежать много часов подряд. Сейчас эти хищники распространены на громадной территории вокруг озера Эйр. Из мест своего постоянного обитания они совершают набеги в разных направлениях на большие расстояния в поисках пищи. Кроме кенгуру, они истребляют много других животных. Некоторые животные Австралии совершенно исчезли там, где обитает собака динго. Динго нападает также на домашний скот. Особенно большую угрозу дикие собаки представляют для овцеводства. Из-за них разведение овец в некоторых районах стало нерентабельным. Они нападают также на безоружного человека, особенно на детей. На материке динго скрещивался с домашней собакой; единственная чистая популяция сохранилась на острове Фрейзер, где для охраны динго создан национальный парк.
В областях с травяным и кустарниковым покровом живут также сумчатые грызуны и насекомоядные: вомбат, крыса, крот, муравьед.
В зарослях кустарников водится местный эндемик ехидна (Echidna aculeata) — млекопитающее, его тело покрыто иглами. Как и утконос, ехидна откладывает яйца, которые вынашивает в сумке, питается главным образом муравьями, собирая их длинным липким языком. Она ведет ночной образ жизни, очень пуглива и с приближением опасности зарывается в землю. На ехидну охотятся из-за вкусного мяса.
На безлесных пространствах с зарослями кустарников встречаются австралийские крупные нелетающие птицы, относящиеся к отряду казуарообразных, — эму (Dromaius novaehollandiae), травяные попугаи, наносящие большой вред посевам, различные водоплавающие и обитающие у воды птицы, многие из которых прилетают из северного полушария.
Разнообразны змеи и ящерицы. Среди змей преобладают ядовитые. У ящерицы молоха (Moloch horridus) особые шиловидные наросты на теле поглощают влагу из воздуха — так этот вид приспособился к засушливым климатическим условиям.
Обильны насекомые, особенно термиты, которые покрывают своими постройками огромные пространства настолько густо, что некоторые места становятся труднопроходимыми. Распространены также муравьи. Бичом сельского хозяйства является саранча. Большой вред людям наносят москиты, комары и мухи.

Саванны Австралии

Значительную площадь занимают в Австралии тропические редколесья и саванны. Они распространены на значительных территориях на севере материка, главным образом севернее 20° ю.ш. На востоке светлые редколесья и типичные саванны проникают гораздо южнее. Они занимают также большие пространства на юге острова Новая Гвинея.
Во время влажного сезона австралийскую саванну покрывают ярко цветущие растения из семейств лютиковых, лилейных и орхидных, различные злаки. Характерные деревья саванн — эвкалипты, акации, казуарины. Листья последних состоят из отдельных члеников, и издали эти деревья похожи на хвойные с длинными иглами. Широко распространены также деревья с утолщенными стволами, в которых накапливается запас влаги. Они представлены несколькими видами рода Strecularia, так называемыми бутылочными деревьями. Присутствие этих своеобразных растений делает саванну Австралии несколько отличной от саванн других материков.
Саванна сочетается с разреженными лесами, состоящими главным образом из различных видов эвкалиптов. Деревья в таких лесах стоят редко, поэтому почва бывает покрыта густыми травами, выгорающими во время сухого сезона и пышно зеленеющими в период дождей. Эвкалиптовые редколесья занимают большую часть полуострова Кейп-Йорк и широкую полосу северного побережья Австралии. Возможно, столь широкое распространение представителей рода Eucalyptus связано с их устойчивостью к воздействию огня, который в течение тысячелетий австралийские аборигены использовали во время охоты. Семена некоторых видов эвкалиптов прорастают намного быстрее именно после лесных пожаров.
С начала колонизации Австралии переселенцы из Европы выжигали древесную растительность саванн и эвкалиптовых редколесий, чтобы использовать земли в качестве пастбищ или пашни. Выжигание проводилось и с целью сохранения влаги в почве, поскольку эвкалипты испаряют большое количество влаги и в засушливых областях они причиняют ущерб сельскому хозяйству.
Почвы саванн Австралии относятся к типу красных ферраллитных, а в более сухих местах — красно-бурых сильно выщелоченных и красно-коричневых слабо выщелоченных почв.
Наиболее влажные районы севера и востока Австралии постепенно сменяются более сухими областями центральной и западной частей материка. При движении с востока на запад и с севера на юг леса разреживаются и принимают все более ксерофитный облик. Постепенно они переходят в своеобразные кустарниковые заросли, носящие в Австралии название «скрэб» — это заросли колючих кустарников или низкорослых деревьев с мелкой кожистой листвой.
Они состоят преимущественно из эвкалиптов и акаций. В зависимости от преобладания в них определенных растений либо более или менее равномерного сочетания эвкалиптов и акаций выделяют различные типы скрэба. В составе скрэба также много протейных и казуарин. Заросли скрэба покрывают большие пространства на Центральной равнине и на крайнем западе материка, соответствуя климатическим условиям полупустынь. Почвы под ними красновато-бурые, часто засоленные, переходящие в бесструктурные почвы пустынных областей.
Чрезвычайно  своеобразна фауна саванн, зарослей кустарников и открытых пространств северных и центральных частей Австралии. В областях с большими запасами корма для травоядных животных обитают такие характерные представители сумчатых, как кенгуру (несколько родов и много видов). Кенгуру обычно живут стадами; в случае опасности они передвигаются большими прыжками. Прыжок самого крупного большого серого кенгуру (Macropus giganteus) достигает 10 м в длину и 2-3 м в высоту. Длина его тела, включая хвост, может достигать 3 м. Среди скал и в кустарниковых зарослях живут кенгуру валлаби.
Кенгуру сильно истреблены человеком. На кенгуру нападает и дикая собака динго (Canis dingo). Это небольшое животное с рыжей шерстью, очень выносливое, способное к быстрому и длительному бегу. Преследуя добычу, она может бежать много часов подряд. Сейчас эти хищники распространены на громадной территории вокруг озера Эйр. Из мест своего постоянного обитания они совершают набеги в разных направлениях на большие расстояния в поисках пищи. Кроме кенгуру, они истребляют много других животных. Некоторые животные Австралии совершенно исчезли там, где обитает собака динго. Динго нападает также на домашний скот. Особенно большую угрозу дикие собаки представляют для овцеводства. Из-за них разведение овец в некоторых районах стало нерентабельным. Они нападают также на безоружного человека, особенно на детей. На материке динго скрещивался с домашней собакой; единственная чистая популяция сохранилась на острове Фрейзер, где для охраны динго создан национальный парк.
В областях с травяным и кустарниковым покровом живут также сумчатые грызуны и насекомоядные: вомбат, крыса, крот, муравьед.
В зарослях кустарников водится местный эндемик ехидна (Echidna aculeata) — млекопитающее, его тело покрыто иглами. Как и утконос, ехидна откладывает яйца, которые вынашивает в сумке, питается главным образом муравьями, собирая их длинным липким языком. Она ведет ночной образ жизни, очень пуглива и с приближением опасности зарывается в землю. На ехидну охотятся из-за вкусного мяса.
На безлесных пространствах с зарослями кустарников встречаются австралийские крупные нелетающие птицы, относящиеся к отряду казуарообразных, — эму (Dromaius novaehollandiae), травяные попугаи, наносящие большой вред посевам, различные водоплавающие и обитающие у воды птицы, многие из которых прилетают из северного полушария.
Разнообразны змеи и ящерицы. Среди змей преобладают ядовитые. У ящерицы молоха (Moloch horridus) особые шиловидные наросты на теле поглощают влагу из воздуха — так этот вид приспособился к засушливым климатическим условиям.
Обильны насекомые, особенно термиты, которые покрывают своими постройками огромные пространства настолько густо, что некоторые места становятся труднопроходимыми. Распространены также муравьи. Бичом сельского хозяйства является саранча. Большой вред людям наносят москиты, комары и мухи.
(по Т.В. Власовой.
Физическая география материков и океанов : учебное пособие для студ. высш. пед. учеб. заведений / Т.В. Власова, М.А. Аршинова, Т.А. Ковалева. — М. : Издательский центр «Академия», 2007.)
 
 
Баннер